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L’effetto placebo (forse) funziona di più sui maschi

Forse l’ effetto placebo funziona di più negli uomini che non nelle donne. Al contrario nelle donne è più facile che si verifichi l’effetto nocebo.

Tradotto: se somministro un farmaco «finto» facendo credere che sia vero è più facile che riesca a ottenere un effetto benefico (placebo) in un maschio che in una femmina. Se invece dico, mentendo, che un certo farmaco potrà avere anche effetti indesiderati, è più probabile che li avverta una donna rispetto a un uomo (nocebo).

A sostenere questa tesi è Sara Magelssen Vambehim, della UiT, Arctic University, in Norvegia che ha condotto uno studio sottoponendo persone dei due sessi a test placebo e nocebo in condizioni controllate, valutando l’effetto sulla percezione del dolore, mediante risposte verbali e misurazioni di impulsi attraverso elettrodi.

L’esperimento

L’esperimento, in realtà, è di dimensioni troppo esigue per permettere vere e proprie conclusioni su differenze di genere in merito, tuttavia si inserisce nell’ormai consistente letteratura scientifica sul tema, che porta prove molto convincenti.

Diversi studi condotti con l’ausilio di sofisticati mezzi di imaging cerebrale (risonanza magnetica e simili) hanno messo in evidenza che il placebo attiva aree del cervello associate, fra l’altro, con il sollievo dal dolore (come la corteccia prefrontale ventrolaterale destra) o della ricompensa (come la corteccia cingolata rostrale anteriore). È stato anche osservato che per l’effetto placebo conta molto anche il contesto, cioè il modo in cui il medico lo «somministra», le parole con cui accompagna la cura, insomma tutto ciò che può attivare nel paziente un’aspettativa di guarigione.

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